Mozambique : protéger les résidents fuyant la ville du Nord

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Un groupe armé lié à l’Etat islamique attaque des civils à Palma. Les autorités mozambicaines devraient prendre des mesures urgentes pour protéger les civils fuyant un groupe islamiste armé dans la ville de Palma, dans le nord de la province de Cabo Delgado, a déclaré Human Rights Watch aujourd’hui.

Il y a eu de violents combats depuis le 25 mars 2021, lorsque le groupe connu localement sous le nom d’Al-Shabab et Al-Sunna wa Jama’a, lié à l’État islamique (EI), a attaqué la ville riche en gaz, tuant et blessant un nombre inconnu de civils et provoquant des vols massifs.

Plusieurs témoins ont déclaré à Human Rights Watch qu’ils avaient vu des corps dans les rues et des habitants fuir après que les combattants d’Al-Shabab aient tiré sans discernement sur des personnes et des bâtiments. Les signaux des téléphones portables ont été perturbés, ce qui rend plus difficile l’obtention d’informations sur la situation, les victimes et le lieu où se trouvent de nombreux habitants. L’attaque visait illégalement des civils chez eux en violation des lois de la guerre.

«Al-Shabab a tiré sur des civils dans leurs maisons et dans les rues de Palma, alors qu’ils tentaient de fuir pour sauver leur vie», a déclaré Dewa Mavhinga, directrice de l’Afrique australe à Human Rights Watch. «Les autorités mozambicaines doivent agir rapidement pour protéger les civils et traduire en justice tous les responsables d’abus.»

Human Rights Watch s’est entretenu par téléphone avec sept témoins des violences à Palma avant les lignes téléphoniques lors de sa panne le 24 mars.

Le ministère de la Défense du Mozambique a annoncé le 25 mars qu’une opération militaire visant à rétablir l’ordre et la sécurité à Palma était en cours. Le porte-parole du ministère a déclaré que le groupe «avait attaqué la ville de Palma dans trois directions: le carrefour Pundanhar – Manguna, la route Nhica do Rovuma et l’aérodrome de Palma».

Deux vendeurs du marché ont déclaré à Human Rights Watch avoir entendu plusieurs coups de feu, puis vu des gens courir dans la rue et des véhicules de l’armée gouvernementale se diriger vers l’aérodrome de Palma, où les tirs étaient plus intenses. «Les gens couraient et criaient:« Al-Shabab est là… C’est Al-Shabab… Ils tuent tout le monde », a déclaré l’un des vendeurs du marché. «Certaines personnes portaient leurs affaires et se dirigeaient vers la brousse à Pundanhar, d’autres couraient vers la plage.

Trois hommes qui ont déclaré faire partie d’un groupe d’environ 20 personnes qui couraient dans la brousse pour leur sécurité ont déclaré avoir vu des corps gisant dans les rues près d’une banque locale à Palma. Des coups de feu pouvaient être entendus pendant qu’ils parlaient au téléphone.

Deux employés de l’hôtel ont déclaré que les hommes armés avaient tiré sur des personnes et des bâtiments, y compris l’hôtel.

Des journalistes locaux et internationaux qui se sont entretenus avec des habitants de Palma ont rapporté des récits similaires. Le site Web «A Carta», basé à Maputo, a déclaré que de nombreuses personnes s’étaient réfugiées dans l’hôtel local après que des hommes armés aient tiré sur des civils. L’agence de presse Reuters, citant une source de sécurité, a déclaré que des corps étaient visibles dans les rues, certains décapités. L’agence de presse portugaise Lusa a rapporté que des ressortissants étrangers qui travaillaient sur des projets gaziers dans la région de Palma ont fui aux côtés des résidents.

L’attaque de Palma a commencé quelques heures après que le gouvernement mozambicain et la compagnie pétrolière et gazière française Total ont annoncé la reprise progressive des travaux sur le projet industriel d’Afungi, près de la ville de Palma, après l’amélioration des conditions de sécurité. Total avait suspendu ses activités et évacué du personnel non essentiel du site d’Afungi après une série d’attaques d’insurgés en décembre et janvier.

Palma est inaccessible par la route en raison de l’insécurité causée par les attaques fréquentes le long de la route Nangade – Palma, ce qui a entraîné une pénurie alimentaire massive. En janvier, le premier convoi protégé par l’armée avec de la nourriture et d’autres fournitures essentielles depuis près d’un an, est arrivé par la route à la ville depuis le district de Mueda. En mars, le premier groupe de journalistes internationaux, qui s’est envolé pour la ville, a décrit un environnement de faim et de peur des décapitations et des enlèvements par Al-Shabab.

Les districts du nord de Cabo Delgado sont au centre de nombreux combats entre les forces gouvernementales et le groupe islamiste armé depuis octobre 2017, lorsque Al-Shabab a attaqué une série de postes de police dans la région, provoquant deux jours de verrouillage du gouvernement.

Les combats entre le groupe et les forces gouvernementales ont fait plus de 1 500 morts parmi les civils et en ont déplacé plus de 600 000. Les forces d’Al Shabab ont attaqué des villages, procédé à des exécutions sommaires, notamment des décapitations, pillé et détruit des biens civils et des infrastructures, notamment des écoles et des centres de santé.

Human Rights Watch et d’autres groupes ont également documenté des abus commis par les forces de sécurité gouvernementales lors d’opérations contre Al-Shabab, notamment un recours excessif à la force, des meurtres, des enlèvements, des détentions arbitraires et des mauvais traitements de détenus. Personne n’a été tenu de rendre compte de ces abus.

Cet aricle est de Human Right Watch. Lire l’intégralité en anglais en cliquant sur ce lien.

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